地理知识 | “末路英雄”蒸汽机车

摘要: 蒸汽动力的时代的确已经过去,“蒸爷”能否绝处逢生呢?

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“蒸爷”

这是火车迷们给蒸汽机车起的敬称

资历与派头尽在其中

同时透露着一种对英雄末路的感慨


中国曾是大规模工业生产蒸汽机车的

最后一个圣地

如今只余不足60台仍可运行


蒸汽动力的时代的确已经过去

不过“蒸爷”们能否转换身份绝处逢生呢




工业革命的里程碑


2002年,晨光下,辽宁阜新矿区的职工准备搭乘蒸汽机车去上班 。 摄影 / 黄庆军


如果仅仅将蒸汽机车视为一种交通工具,它自然早已过时,但就如古建筑和传统民俗一样,蒸汽机车是一种文化遗产。作为工业革命的标志和人类社会飞速发展的里程碑,蒸汽机车所承载的历史文化价值不可估量。


许多历史学家认为,第一次工业革命期间最重大的发明就是蒸汽机,而蒸汽机最具代表性的应用对象就是蒸汽机车。今天,当我们读狄更斯的小说、看印象派大师们的绘画、研究美国的西部开拓史,甚至于回顾新中国工业化进程时,都会发现蒸汽机车扮演着非常重要的角色。



蒸汽机车的现状


1949年建国时,铁道部曾对清末至民国年间留存的蒸汽机车做了一次统计,发现共有来自8个国家的4069台火车,机车型号多达198种,该时期的中国铁路被称为“万国蒸汽机车展览会”。1956年9月,我国自主设计的第一台蒸汽机车制造成功,这就是后来著名的“前进型”。作为中国蒸汽机车的主车型,“前进型”机车一共生产了近5000台。


几十年过去,随着内燃和电力驱动的兴起,中国的火车也迎来了大规模的更新换代。1988年,铁道部全面停产干线蒸汽机车;几年后,国家铁路上运行的蒸汽机车基本被全部淘汰;2006年,铁道部宣布各大机务段和机车车辆工厂停止蒸汽机车的维修业务,蒸汽机车也无法经过国家铁路的轨道运输。


在上图所示的这些地方,我们还能一睹蒸汽机车呼啸奔腾的风采。然而淘汰后的大部分蒸汽机车惨遭解体,被当成废铁卖掉,运气好的则得以在固定地点静置。静置机车的命运各不相同,有的被当做锅炉给其他机车供暖以“发挥余热”,有的封存在基地中,极具历史价值的少数幸运儿则得以陈列在博物馆中供人参观。



蒸汽机车的未来


摄影 / 霍春光


目前我国对蒸汽机车的保存,基本只涉及外观的养护,而不考虑动力装置。如此一来,熄火几年后,锅炉和管道就会生锈报废。


长期静置的蒸汽机车很难再跑起来了,但只要蒸汽机车不熄火,加以适当的维修,开几十年上百年都不是问题。由此,“动态保存”的概念应运而生,其重点在于维持蒸汽机车的运行能力。这需要定期对蒸汽机车进行维修,并让它不时地在轨道上跑一跑,以确保工业革命的这一“活化石”不变成“死标本”,而是以原始的面貌真正地“活”下去。



内容来自

《中国国家地理》2017年07月

撰文/姜忆帆 李璇   摄影/罗春晓 等

责任编辑/任远方



你的脑海中有蒸汽机车的身影吗?



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